Puede ser difícil mantener un negocio en línea a flote durante 16 semanas, así que cuando se oye hablar de uno que lleva 16 años, es difícil no quedar impresionado.

Desde que abrió su tienda en 2003, Adam Greenspan ha conseguido hacerla crecer hasta convertirla en la marca líder de su nicho. Y sus principales competidores no son pequeños sitios web, sino grandes marcas como Amazon y Home Depot. (No se preocupe, en un momento cubriremos su tienda y su nicho).

Pero la historia de Adam no es la de un llamativo negocio online que le permitió jubilarse anticipadamente y pasar sus días conduciendo coches deportivos y tomando cócteles junto a la piscina. Por el contrario, son años de trabajar duro en su trabajo diario y de dedicar su tiempo libre a mantener su tienda online por delante de la competencia hasta que pudo dedicarse plenamente a ella.

Pero no te equivoques, la tienda de Adam tiene mucho éxito. De hecho, cada mes obtiene unos 102.000 dólares en ventas y 12.000 en beneficios.

Y eso se vuelve aún más impresionante cuando se sabe que lo hizo todo vendiendo tableros de pared.

Con ganas de saber más sobre su viaje para encontrar el éxito con una de las ideas de negocio más inusuales, hablé recientemente con Adam y conseguí una primicia sobre cómo su brillante idea de una tienda online de tableros de pared cobró vida.

No esperes a que otro lo haga. Contrátese a sí mismo y empiece a decirse lo que tiene que hacer.

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Montar una tienda de venta de … ¿placas de pared?

Captura de pantalla de la página de inicio de Wallplate Warehouse

Como uno de los primeros en adoptar Internet y las compras en línea («Recuerdo cuando Amazon sólo vendía libros»), ya a mediados de los 90 Adam Greenspan sabía que había grandes oportunidades en el ámbito del comercio electrónico. Y tenía muchas ganas de perseguirlos.

Se ganaba la vida trabajando para empresas como Yahoo y empresarios como Mark Cuban: veía las oportunidades y sabía que no hacían más que aumentar.

Después de mudarse a Dallas en 1998, Adam hizo un amigo que trabajaba en la producción de placas de pared – ya sabes, el azulejo decorativo que rodea las tomas de corriente o los interruptores de la luz en tu casa. Aunque parece un producto extraño en torno al cual pensar en crear una empresa, el producto se vendió bien a su amigo.

«Dirías: «Oh, las placas de pared, ¿quién las necesita realmente? Pero en realidad, todo el mundo las tiene y todo el mundo tiene un montón de ellas».

A medida que el mundo del comercio electrónico crecía, Adam percibió una gran oportunidad para vender estos productos en línea, especialmente porque era un nicho poco competitivo en ese momento. Así, en 2002, empezó a hablar con un amigo sobre la venta de sus productos en línea y en 2003 Wallplate Warehouse entró en el mercado.

El poder de los nichos específicos

La tienda de Adam es un ejemplo perfecto de tienda de nicho, entre otras cosas. muy tienda especializada. Y también tiene la ventaja de ser un nicho perpetuo, lo que significa que siempre habrá demanda para los productos que tiene. Al fin y al cabo, como me dijo Adam, «todas las casas tienen varias tapas de interruptores de luz y enchufes».

Esto es algo que cree que es clave para que los nuevos empresarios se centren en ello. «No importa en qué mercado estés, pero tienes que encontrar ese nicho de mercado. Si pudieras encontrar ese nicho de mercado, creo que podrías tener éxito».

Y dada la continua popularidad de los paneles de pared en los últimos cinco años, está claro que este era un gran nicho en el que participar.

Captura de pantalla de los azulejos de la pared en las tendencias de Google

Dado que Adam se centró en las placas de pared -con algunas lámparas de cabecera-, pudo conocer a fondo a su público objetivo, sus problemas y cómo ofrecerles lo que necesitaban.

«Mi cliente típico va a Home Depot o Lowe’s y se pasa horas dando vueltas y no encuentra todo lo que busca porque no lo tienen todo en stock», dice Adam. «Luego vienen y nos dicen: ‘Qué pena que no os hayamos encontrado antes de nuestras horas de búsqueda’. Como no somos como Amazon en el sentido de que no tenemos millones de otros productos alrededor de nuestro producto, es muy fácil ir a nuestro sitio. [Wallplate Warehouse]…coge lo que necesitas, vete y acaba con esto. Y eso es lo que quieren los clientes».

Al conocer esto de sus clientes, Adam pudo desarrollar una marca conocida y de confianza centrándose en ofrecer a sus clientes exactamente lo que necesitaban. Era un método que funcionaba y funcionaba rápido.

«Fue un éxito desde el principio», dice. «Fue un aumento constante del tráfico y las ventas. [The manufacturer] Realmente no estaba vendiendo mucho en línea. Y luego, en pocos meses, era uno de sus principales vendedores».

Foto de cinco placas de cobre diferentes para la pared

Entonces, ¿cómo pudo Adam gestionar la tramitación de todos estos pedidos además de mantener una tienda online y trabajar a tiempo completo? Bueno, además de tener una buena gestión del tiempo, también fue porque trabaja con un modelo de dropshipping.

Tienda de Dropshipping del Millón de Dólares

Imagen del modelo de negocio del Dropshipping

¿No está seguro de lo que es el dropshipping? Permítanos explicárselo. El dropshipping es un modelo de negocio en el que el propietario de la tienda nunca tiene que mantener grandes cantidades de inventario o enviar productos. En cambio, el cliente compra el artículo en la tienda, que luego hace el pedido al proveedor. A partir de ahí, el proveedor empaqueta y envía el producto directamente al cliente.

Dado que no es necesario realizar compras al por mayor ni hacer un inventario, se trata de un modelo de negocio de bajo coste y bajo riesgo, y aplicaciones como Oberlo han hecho que el dropshipping sea más fácil que nunca.

Pero, el hecho de que sea de bajo riesgo no significa que las empresas de dropshipping no puedan ganar mucho dinero.

La tienda de Adam hizo más de 1,3 millones de dólares en ventas en 2018 – y está en camino de hacer aún más en 2019.

Capturas de pantalla de las estadísticas de Wallplate Warehouse

Aunque Adam empezó Wallplate Warehouse con un solo proveedor -su amigo de Dallas-, tras ver el éxito de la tienda, empezó a trabajar con otros. En la actualidad, Wallplate Warehouse cuenta con tres proveedores diferentes en todo Estados Unidos, y Adam siempre está abierto a trabajar con otros. «Siempre estamos interesados en añadir nuevos vendedores que estén dispuestos a hacer dropshipping», dice.

Dado que los interruptores de luz y las tomas de corriente varían en apariencia de un país a otro, la tienda de Adam sólo realiza envíos a clientes de Estados Unidos. Y aunque esto pueda parecer una limitación, ayuda a garantizar tiempos de envío más rápidos y facilita la conexión con los clientes.

Esta conexión con los visitantes de su tienda significó que pudo ejecutar una campaña de marketing muy específica, incluyendo algunas estrategias a largo plazo que pueden parecer sorprendentes cuando se piensa en los productos de Wallplate Warehouse.

Estrategia de Marketing Conmutada

Incluso antes de que se pusiera en marcha su tienda, Adam ya pensaba en lo que podía hacer para ayudar al éxito del negocio.

Aunque la mayoría de las herramientas de SEO que tenemos ahora a nuestra disposición no estaban disponibles en 2003, era plenamente consciente de que tener un buen nombre de marca le ayudaría a posicionarse bien en Google y a que fuera inmediatamente obvio lo que vendía.

«Es curioso, porque hablando con un amigo mío que es productor, le dije: ‘Creo que voy a utilizar el nombre Wallplate Warehouse’. Y nos reímos un poco».

Aunque Adam admite que el nombre de su tienda es un poco cursi, también ha funcionado. «Cuando haces una búsqueda en Google y escribes ‘wallplate’, es como lo primero que sale.

imagen con capturas de pantalla de Wallplate Warehouse en las SERPs

Pero el mero hecho de tener un buen nombre o dominio no ayudará a que su sitio se posicione en Google. Para ello, necesita una estrategia de SEO completa.

Además de tener su sitio optimizado para cosas como buenas imágenes, meta descripciones y palabras clave en las páginas de aterrizaje y de productos, Adam también creó un blog para su tienda.

Sí, así es, un blog que gira completamente en torno a las placas de pared y las lámparas de noche.

Y tú pensabas que escribir blogs sobre trajes de baño o relojes era difícil.

Diferentes contenidos para diferentes intenciones de búsqueda

El Blog de Wallplate Warehouse tiene 15 páginas de contenido, es decir, unos 70 artículos individuales. Abarca temas como la limpieza de las tapas de los interruptores de la luz, la búsqueda de placas de pared decorativas para el salón y la elección del tamaño adecuado de las placas para los enchufes.

Imagen con siete capturas de pantalla de títulos de blogs

Y aunque Adam admite que los blogs no son muy leídos, sí generan tráfico en el sitio, que es el objetivo final de tenerlos.

El sitio de Adam abarca temas que captan dos tipos de intención de búsqueda: búsquedas informativas y búsquedas transaccionales. Aunque no todos los que leen estos blogs pasan inmediatamente a comprar algo, ambos juegan un papel importante en sus estrategias a corto y largo plazo.

Búsquedas informativas: Suelen hacerse cuando una persona quiere saber más sobre un tema, aunque probablemente no quiera comprar nada en ese momento.

Temas de blogs como «Guía para principiantes sobre la colocación de interruptores eléctricos de pared» o «Cómo limpiar las tapas de los interruptores de la luz de forma correcta» son ejemplos de blogs ideales para búsquedas informativas.

Aunque estos blogs no se traduzcan en ventas inmediatas, son una forma fantástica de añadir credibilidad a su marca y establecerla como una de información útil. Esto puede marcar la diferencia en el futuro cuando esos visitantes quieran comprar.

Búsquedas transaccionales: Son búsquedas que se realizan cuando alguien está dispuesto a comprar. Suelen ser mucho más detallados porque el usuario ya ha determinado sus opciones.

Muchos de los blogs del sitio web de Adam captan a los visitantes cuando están considerando tipos específicos de placas de pared, como «Placas de pared de cerámica para dar a su hogar un aspecto elegante» o «Tapas de interruptor de latón para mejorar la estética de su hogar». Estos artículos tienen una intención diferente a los más generales.

Por otra parte, sus páginas de productos también están optimizadas para convertir totalmente a los usuarios que están listos para comprar.

Captura de pantalla de la página de productos de placas de pared de latón en Wallplate Warehouse

La creación de un blog para su sitio web puede ser un proceso que requiere mucho tiempo y puede ser costoso si se subcontrata el trabajo, como hace Adam. Sin embargo, hay una razón por la que muchos negocios online de éxito se toman el tiempo de crear uno: funcionan.

Los blogs le ayudan a ganar credibilidad, hacen que su sitio web sea más visible y pueden ser una forma fantástica de realizar ventas.

Pero como sabemos, siempre hay que tener múltiples canales de marketing y para Wallplate Warehouse la mayor forma de marketing es el pago por clic.

Gastar dinero para ganar dinero

Mientras que la página de inicio y los blogs de Adam se posicionan de forma orgánica en Google y otros motores de búsqueda (no hay que olvidar Bing), sus enlaces de pago por clic se posicionan muy bien porque tienen dinero detrás. Por cada cliente que llega a Wallplate Warehouse tras hacer clic en uno de estos enlaces de pago, se cobra a Adam, de ahí el nombre de pago por clic.

Los anuncios de pago por clic son fáciles de detectar en Google porque tienen pequeñas etiquetas de «Anuncio» o «Patrocinado» junto a la URL.

Captura de pantalla de la página de resultados de los paneles de pared

Aunque el marketing de pago por clic tiene un coste de funcionamiento, mientras el coste por clic sea significativamente menor que el precio del artículo que el cliente compra, es una gran estrategia. Y para un negocio como Wallplate Warehouse, que rara vez tiene pedidos de un solo artículo, utilizar el PPC no tiene sentido. «Es caro», admite Adam, «pero definitivamente se amortiza».

De hecho, la tasa de conversión de Wallplate Warehouse habla por sí misma. Con un 4,66 por ciento, es más que doble estándar de comercio electrónico de alrededor del 2%. Esto no sólo es extremadamente impresionante, sino que es una prueba absoluta de que tener una tienda de nicho que vende artículos que cubren una necesidad es una gran base para el éxito.

Imagen con capturas de pantalla del valor medio de los pedidos y la tasa de conversión

Aunque Adam solía gestionar él mismo todas las campañas de PPC de Wallplate Warehouse, con el tiempo se complicó tanto que supo que tenía que contratar ayuda externa. «Llegó a un punto en el que si no tomabas clases y te mantenías al tanto de los constantes cambios, era casi imposible de manejar».

Esto es algo con lo que muchos empresarios luchan, y para Adam, cuyas habilidades se encuentran en el lado creativo de las cosas, lo superó contratando ayuda cuando llegó al límite de sus capacidades.

Pasar al siguiente paso

Foto de familia de Adam Greenspan

Siendo diseñador de profesión, el salto al mundo empresarial fue sin duda una dirección diferente para Adam. Pero después de años de convertir Wallplate Warehouse en una tienda bien establecida y de buena reputación, se convirtió en un experto en sus productos y pudo ver también otras oportunidades listas para ser aprovechadas.

Mezclando sus habilidades originales con los conocimientos adquiridos, Adam empezó a hablar con su amigo fabricante y ambos idearon algunos conceptos para las luces nocturnas.

Aunque Adam nunca había creado productos físicos, gracias a sus conocimientos de diseño pudo convertir sus ideas en impresiones en 3D, que luego se convirtieron en muestras y finalmente pudieron venderse en línea.

Captura de pantalla de la luz nocturna LED

En la actualidad, calcula que alrededor del 50% de las lámparas nocturnas que vende su principal fabricante son productos que él ha diseñado. Y no sólo eso, sino que sus diseños también se venden en tiendas físicas como Home Depot y Lowe’s, las mismas empresas con las que compite Wallplate Warehouse.

Además de diseñar los productos, Adam también diseña los envases que los acompañan, creando a menudo distintas variantes de envases para cada producto, de modo que puedan venderse en distintas tiendas.

Es mucho trabajo y lleva mucho tiempo, pero es lo que a Adam le gusta hacer, que es en definitiva por lo que decidió vender Wallplate Warehouse.

«Estoy intentando vender el negocio para poder centrarme en el diseño, en el diseño de productos, en el diseño de envases, que para mí es mi verdadera pasión». – dijo. «Me encanta tener un negocio y que todo vaya para mí y mi familia, pero quiero centrarme en eso. Es difícil hacer ambas cosas. Es sólo el tiempo, ¿no? Sólo se puede tener un tiempo determinado para dedicarle».

Wallplate Warehouse está a la venta en Intercambio en Shopify. Adam dice que está ansioso por conseguir un precio justo y ayudar al nuevo propietario en la transición, y luego está listo para volver a sus raíces de diseño a tiempo completo.

Después de 16 años en el sector de los tableros, ha llegado el momento de que otros productos brillen.

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Rubén García

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